硼中子俘获治疗(Boron Neutron Capture Therapy,简称BNCT)通过在肿瘤细胞内的原子核反应来摧毁癌细胞。2008年11月在意大利举行的第十三届国际中子俘获疗法大会上,已将此疗法确认为当前治疗癌症的一种新选择。

它的原理是这样的:先给病人注射一种含硼的特殊化合物。这种化合物与癌细胞有很强的亲和力,进入人体后,迅速聚集于癌细胞内,而其他组织内分布很少。这种含硼化合物对人体无毒无害,单独使用时对癌症也无治疗作用。这时,用一种超热中子射线进行照射,这种射线对人体的损伤不大,但中子与进入癌细胞里的硼能发生很强的核反应,释放出一种杀伤力极强的射线,这种射线的射程很短,只有一个癌细胞的长度。所以只杀死癌细胞,不损伤周围组织。这种有选择的只杀死形状复杂的癌细胞而不损伤正常组织的技术,称为硼中子俘获治疗技术。

BNCT-06bnct07

目前,用于BNCT的中子源主要有以下三种 :

(1)核反应堆中子源。由于反应堆可以提供高通量的中子,所以受到各国研究人员的重视,目前欧美一些国家已经投入使用的BNCT系统用的大都是反应堆中子源。

(2)基于加速器的中子源。基于加速器的中子源可以在医院得到应用。这种加速器中子源除了可以避免反应堆那复杂的安装问题。中国已研发出世界首台专门用于硼中子俘获治疗的放射治疗装置——医院中子照射器(IHNI),并在医院临床使用,尤其对恶性黑色素瘤患者临床试治中达到预期验证目标。

(3)自发裂变中子源。目前各国研究的自发裂变中子源主要是Cf。由于这种中子源体积小,使用方便,正受到各国重视。

BNCT 02

用于硼中子捕获治疗的含硼化合物安全性及重要特性:

  1. 对人体毒性低;
  2. 对正常细胞的亲和性低;
  3. 对癌细胞的亲和性高(最好可达正常细胞的3倍以上,且每克癌细胞分布的硼达到20微克以上);
  4. 能被人体迅速从正常细胞和血液移除。目前仅有两种含硼化合物应用在临床试验:Sodium Borocaptate (BSH)以及Boronophenylalanine(BPA) ;

 

中国研制的医院中子照射器,采用了具有国际领先水平的微型中子源反应堆技术,满足了国际原子能机构对于“中子俘获疗法”专用装置实施的要求:具有亲用户安全特性,可建在居民区的医院内使用。它体积小,造价低,具有固有安全性,相当于一台CT机,在医院内由医师自行操作。

适应症

硼中子俘获治疗系统目前主要用于治疗脑胶质瘤和黑色素瘤。脑胶质瘤是对病人威胁最大的一种恶性肿瘤。患这种瘤的病人多为青壮年,平均存活不到半年。由于其形状复杂,象树根一样生长在大脑中, 运用手术、常规放疗、化疗等方法治疗效果很差。BNCT治疗脑胶质瘤,病人5年存活率可达58%,而用手术、化疗、常规放疗等方式治疗,病人5年存活率还不到3%。BNCT已被证实是目前治疗胶质瘤的最好方法。

美国于1994年开始BNCT的临床试验。麻省理工学院(MIT)对22例多形性胶质母细胞瘤患者进行了 BNCT治疗,Brookhaven国家实验室对54例患者进行了治疗。荷兰1997年开始进行BNCT的临床实验,至 今已治疗了20多例患者。芬兰1999年开始进行临床实验,至今已治疗10多例患者。以上都是BNCT治疗 多形性胶质母细胞瘤的一期临床实验,目前已进入了第二期临床试验阶段。日本和美国还分别对30多例和5例黑色素瘤患者进行了治疗,也取得了非常好的疗效。此外,还有澳大利亚、瑞典等30多个国家和地区正在开展 BNCT的实验研究。

成功案例:

2014年9月吴先生的治疗过程和治疗效果
BNCT 03患者吴某,男性,53岁,左足趾部及足跟部出现黑色斑块,病理检测诊断为浅表扩散型恶性黑色素瘤。患者于2014年9月,接受BNCT临床研究治疗,照射治疗后的第一个月出现轻微急性放射损伤,表现为皮肤脱屑,脱屑痊愈后至今未出现其他放射损伤。治疗后半年左足趾部以及左足跟部黑色斑块颜色明显变浅,斑块面积显著缩小,斑块表面皮肤平整,无破溃,无压痛,常规检查未见明显异常。
PET/CT提示左侧足跟部软组织未见明显增厚及异常放射性浓聚影,双侧腹股沟区、双侧腘窝及双下肢皮下均未见肿大淋巴结及放射性异常浓聚影。病理检查结果提示真皮内少量淋巴细胞浸润,真皮浅表层见大量梭形含色素细胞,未见明显呈巢现象,未见明显移入表皮及向真皮深部浸润现象。

为确保患者治疗效果,患者吴某于2015年7月,进行第二次BNCT治疗,治疗后90天左足趾部黑色斑块消失,左足跟部黑色斑块面积进一步明显缩小,斑块表面皮肤平整,无破溃,无压痛,常规检查未见明显异常。

BNCT 04

2015年8月张女士的治疗过程和治疗效果
患者张某,女性,32岁。于2015年1月,在厦门中山医院确诊为右拇指甲床雀斑样黑色素瘤。病理诊断:(右拇指)色素肿瘤,结合免疫组化,不排除雀斑样恶性黑色素瘤。患者于2015年7月接受BNCT临床研究治疗,30天后患者指甲自主脱落,90天后黑色素斑块面积显著减小,残余斑块颜色明显变浅,正常皮肤组织平整,无破溃,无压痛,常规检查未见明显异常。

BNCT05